La Casa-Palacio de los Mencos en Tafalla

Está elevada sobre una pequeña colina enfrente de las viejas murallas de la ciudad de
Tafalla, hoy derruidas. En ese altozano se compró por parte de la familia Mencos, que
vivía hasta entonces cerca de la iglesia Santa María, un terreno “fuerapuertas”, al borde
del camino Real que conduce a Olite, y allí edificaron la nueva casa.

Casa Palacio de los Mencos, Tafalla

Aunque no conocemos la fecha de la construcción, la podemos situar dentro de una
generación. Concretamente el que hace la casa es D. León Mencos y López de
Dicastillo, que contrajo matrimonio en Tafalla en 1590 con Doña Marta de Arbizu y
Díez de Aux-Armendariz. Al poner este matrimonio su escudo en la fachada principal
conocemos que la casa es de esa época. Tiene por tanto cuatro siglos de existencia.

Desde entonces la familia Mencos la vivió como casa principal hasta que en 1770 por el
matrimonio de Joaquín José Mencos y Areizaga (conde de Guendulain y barón de
Bigüezal, Alcaide de los Reales Alcázares de Tafalla, nacido en Tafalla en 1748), con
Magdalena Eslava y Eslava, (marquesa de la Real Defensa y condesa del Fresno de la
Fuente), trasladan los Mencos su residencia principal a la casa de los Real Defensa, en
la calle Zapatería de Pamplona. Queda entonces esta de Tafalla como segunda casa.
Desde mediados del siglo XX vuelve a ser la casa principal del mayorazgo de los
Mencos de Tafalla.

Casa-Palacio de los Mencos (Condes de Guendulain)

La casa ha sido ocupada en diversas ocasiones cuando ha habido guerras, por las tropas,
como ocurrió con el ejército francés entre 1808 y 1813, en la guerra de la
Independencia, o como también pasó en la guerra carlista, cuando fue cuartel del
ejército Cristino de 1833 al 1839. Posteriormente, en la llamada tercera guerra carlista,
la de 1873 al 1876, fue hospital de la Cruz Roja (parece ser el primer hospital que la
llamada en sus comienzos Humanitaria Sociedad de Socorro a los heridos en campaña
instaló en el frente de guerra).

En el siglo XX, en 1936, durante la guerra civil, fue de nuevo ocupada y esta vez utilizada como escuela de suboficiales y Comandancia de la Guardia Civil. La casa, por lo tanto, ha sufrido bastante, puesto que las tropas no suelen ser cuidadosas con los inmuebles que ocupa.

Casa Palacio de los Mencos, TafallaNo obstante, se comienza a arreglar a partir de los años cuarenta del pasado siglo, por
Don Tiburcio Mencos y Bernaldo de Quirós, marques de la Real Defensa y hoy nos
ofrece un aspecto mejor incluso que el que pudo tener antes de la guerra civil.

En la fachada principal encontramos sobre la puerta unas cadenas que, en el Reino de
Navarra, significan que ha sido hospedaje real, y así es pues en esta casa se ha
hospedado Fernando VII, en el mes de mayo de 1828; anteriormente lo había hecho, en
diciembre de 1714, la reina Isabel de Farnesio, segunda esposa de Felipe V.

También fue visitada por Alfonso XII en el mes de febrero de 1875 (cuando era hospital de la Cruz Roja). Las cadenas se conceden por la estancia de Fernando VII y su esposa Mª
Amalia de Sajonia.

El arco que sobre la carretera comunica la casa con el que fue convento de las Recoletas
nos indica la relación familiar de los Mencos con la fundación de dicho Monasterio. Fue
el tafallés Don Martín Carlos de Mencos y Arbizu, Capitán General y Gobernador de
Guatemala, hijo de los que edificaron la casa, quien a sus expensas lo mandó construir
en el siglo XVII con ese destino y la comunidad de monjas lo ha utilizado hasta el año
2006.

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